Juedisches Erbe Erfurt

Jüdisches Erbe in Erfurt

Erfurt verfügt über ein bedeutendes jüdisches Erbe um die Alte Synagoge, das 2022 auf die UNESCO-Welterbeliste gelangen könnte.


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In Erfurt gab es seit dem 11. Jahrhundert eine der größten und wohlhabendsten jüdischen Gemeinden im Reich. Hiervon zeugt die Alte Synagoge, die älteste erhaltene Synagoge Europas, wo die größte mittelalterliche Bibel und Torarolle zu sehen sind. Noch heute sind alle für eine Gemeinde nötigen Einrichtungen nachvollziehbar: Neben der großen und schmuckvollen Synagoge besonders eine Mikwe (Ritualbad) nördlich der Krämerbrücke und ein Friedhof neben dem großen Kornspeicher in der Ackerhofgasse. Forschungen konnten ein jüdisches Wohnquartier von der Michaeliskirche bis zum Rathaus rekonstruieren. Juden lebten hier über Jahrhunderte Tür an Tür mit Christen.

Die Außenseiterstellung der Juden gipfelte jedoch im blutigen Pogrom von 1349, der vermutlich die gesamte Gemeinde von bis zu 1000 Menschen auslöschte. Die Synagoge wurde fortan für verschiedenste Zwecke genutzt und geriet in Vergessenheit. Eine wenig später neu angesiedelte Gemeinde mit einer nicht mehr existierenden Synagoge gegenüber der heutigen Begegnungsstätte Kleine Synagoge hinter dem Rathaus verschwand endgültig 1458 aus der Stadt.

Erst um 1800 kamen wieder Juden nach Erfurt, die sich allmählich auch in die bürgerliche Führungsschicht herauf arbeiteten, wie die Gartenbauunternehmer Benary. Sie schuf sich zunächst die Kleine Synagoge als Gotteshaus, ehe der prächtige Neubau am heutigen Juri-Gagarin-Ring 1884 errichtet wurde. In der Cyriakstraße entstand 1811 der Alte jüdische Friedhof, dem 1878 der bis heute bestehende Neue jüdische Friedhof neben der Thüringenhalle folgte. Erneut wurden das jüdische Leben im Dritten Reich 1933/45 nahezu völlig vernichtet (Denknadeln) und 1938 während der Reichspogromnacht die Große Synagoge zerstört. Nach 1945 fasste wieder eine Gemeinde Fuß und errichtete 1952 die Neue Synagoge. Nach 1989 kamen viele jüdische Aussiedler aus der Sowjetunion nach Erfurt.

Die Stadt Erfurt bekennt sich zu ihrer jüdischen Geschichte. Diese verfügt mit der seit 2009 museal genutzten Alten Synagoge mit dem „Erfurter Schatz“ (Foto: TLDA, jüdischer Hochzeitsring) sowie der 2011 rekonstruierten Mikwe über international viel beachtete Kulturdenkmale. Darüber hinaus stellt die umfassend erhaltene Struktur der mittelalterlichen Gemeinde, eingebettet in den stadtgeschichtlichen Kontext im Stadtmuseum, eine Besonderheit dar. Mit diesem einzigartigen Erbe gelangte Erfurt 2014 auf die deutsche Vorschlagsliste zum UNESCO-Weltkulturerbe. Nach der Einreichung des finalen Antrags 2020 kann es diesen Status 2022 verliehen bekommen. Der Erfurter Synagogenabend, 2009 initiiert vom Erfurter Geschichtsverein und der Stadt Erfurt, gehört heute zu den beliebten Veranstaltungreihen in Erfurt.

(Dr. Steffen Raßloff)


Lesetipps:

Steffen Raßloff: Jüdisches Erbe von Weltrang. Synagoge, Schatz und Mikwe. In: Erfurt. 55 Highlights aus der Geschichte. Erfurt 2021. S. 32 f.

Veröffentlichungen des Verbundes Jüdisches Leben Erfurt


Siehe auch: Jüdisch-mittelalterliches Erbe Erfurt, UNESCO-Welterbe in Erfurt, Antisemitismus in Erfurt, Geschichte der Stadt Erfurt